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Longtime LGBTQ+ leader, activist Román Buenrostro passes away

March 26, 2021

Roman BuenrostroEspañol abajo 

AIDS Foundation Chicago (AFC) staff, board and partners deeply grieve the death of Román Buenrostro, who passed away on March 25, 2021, from complications of cancer. Román, who most recently served as AFC’s Director of Special Projects, is survived by his husband, Daniel Skelton, and many friends and family members.  

Román’s legacy as a longtime LGBTQ+ leader and activist for people living with HIV stretches back to his co-founding of the Association of Latina/o/x Motivating Action (ALMA), which started in 1989 to serve gay, bisexual, queer and questioning Latino men at the height of the AIDS epidemic. Román also started volunteering for STOP AIDS Chicago in 1989 by leading “charlas,” or talks, to educate the community about AIDS and help promote HIV prevention. He also spent 10 years supporting the Center on Halsted on its HelpLine program. 

For 23 years, Román supported AFC’s growth as a leader in HIV services for the Chicagoland area. He led targeted, community-centered initiatives that prioritized communities most impacted by HIV, including the Salud Y Orgullo Mexicano campaign, which supported Mexican gay and bisexual men living with HIV in Chicago.  

Most recently, Román led the creation and implementation of the HIV Resource HUB, which in 2020 helped 412 people access emergency rent, utility and other financial assistance totaling $755,539. Román also chaired AFC’s Race and Social Justice Committee, which is leading the way for the organization’s efforts to build radical racial equity among staff, board and partners.  

Román’s leadership has been honored numerous times; he was inducted to the LGBT Hall of Fame in 2016 and received a commendation from Mayor Lori Lightfoot in 2019. 

Román’s sense of humor and radiating love of people, and encyclopedic knowledge of culture provided a rich counterbalance to the critical and difficult work he led.  

“Román’s beautiful smile lit up the room and opened our hearts,” said AFC’s President & CEO, John Peller. “Román’s leadership at AFC and in the Chicago HIV community has transformed the lives of thousands of people living with and vulnerable to HIV. And from sing-along movie musicals to homemade songs and skits at AFC parties, Román kept us all laughing at AFC. I am so grateful for everything I learned from Román.”    

Memorial services will be announced in the future. Please send sympathy cards to Román Buenrostro’s family c/o AFC, 200 W. Monroe St., #1150, Chicago IL 60606. Photo by Seed Lynn, Storyographers. 


Fallece el reconocido líder y activista LGBTQ+ Román Buenrostro 

La Fundación Sida de Chicago (AFC), su mesa directiva y sus asociados, lamentan profundamente la muerte de Román Buenrostro, quien falleció el 25 de marzo por complicaciones relacionadas con cáncer.  A Román, quien fuera recientemente el Director de Proyectos Especiales, le sobreviven su esposo Daniel Skelton y un gran número de familiares y amigos.   

El legado de Román como un reconocido líder y activista LGBTQ+ y de personas VIH+, se remonta a la co-fundación de la Asociación Latina Motivando Acción (ALMA), la cual se creó en 1989 con el propósito de servir a la comunidad latina/o/x de hombres gay, bisexuales, queer y aun cuestionándose durante el pico de la pandemia de SIDA.  De igual forma, Román sirvió como voluntario en la agencia STOP AIDS en 1989, liderando charlas y presentaciones para educar a la comunidad sobre el SIDA, y promocionando la prevención del VIH. También, por un periodo de 10 años, apoyó a la fundación Center on Halsted en su programa de línea telefónica de ayuda (HelpLine).  Durante 23 años, con su trabajo y dedicación, Román ayudó a la Fundación Sida de Chicago a crecer como agencia líder en servicios relacionados con el VIH en Chicago y sus alrededores. Lideró iniciativas centradas específicamente en la comunidad, dando prioridad a las más afectadas por el VIH, incluyendo la campaña Salud y Orgullo Mexicano, que apoyó a hombres homosexuales y bisexuales mexicanos que viven con VIH en Chicago.  Mas recientemente, Román lideró la creación e implementación del centro de recursos para el VIH (HUB) que, en el año 2020, ayudó a 412 personas a acceder a asistencia financiera para pagar la renta, servicios públicos y otras emergencias, por un total de $755,539 dólares.  Román también presidió el comité de Raza y Justicia Social de la AFC el cual lidera el esfuerzo de la organización para edificar una igualdad racial radical entre sus trabajadores, asociados y miembros de la mesa directiva. 

El liderazgo de Román ha sido reconocido en numerosas ocasiones.  Fue incluido en el Salón de la Fama LGBT en 2016 y recibió elogios de la alcaldesa Lori Lighfoot en 2019. 

El sentido del humor de Román y su amor radiante hacia sus semejantes, sumado a su conocimiento enciclopédico de la cultura LGBTQ+ latina/o/x proporcionaron un inigualable balance a la difícil obra que lideró.  En palabras de John Peller, el presidente y director ejecutivo de AFC, “La hermosa sonrisa de Román, iluminó la habitación y abrió nuestros corazones. El liderazgo de Román en AFC y en la comunidad de VIH en Chicago, ha transformado la vida de miles de personas con o vulnerables al VIH. Cantando musicales, o canciones inventadas para las parodias y comedias en las celebraciones y fiestas de AFC, Román nos hizo reír a todos muchas veces. Estoy agradecido por todo lo que aprendí de Román”. 

Los servicios conmemorativos se anunciarán en el futuro.  Por favor envíe sus tarjetas de condolencia a la familia de AFC al 200 W. Monroe St., # 1150, Chicago IL 60606

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